La participación ciudadana como eje movilizador de cambios sociales

Catalina Andrea Díaz Elizondo, Estudiante de Mg. Ciencia Política. Universidad de Chile. 

Fechas de fotografías: 8 y 12 de noviembre 2019.

  • El fantasma de la democracia protegida
  • La olla como voz y arma
  • El oasis de la desigualdad
  • El renacer de un chile post transición

Las fotografías fueron tomadas en el contexto de las diversas movilizaciones sociales que surgieron posterior al 18 de octubre 2019, el “estallido social”.  Las fotografías que corresponden al 8 de noviembre muestran por una parte este instrumento utilizado para acompañar el alzamiento de la voz de la ciudadanía, del pueblo. La olla como voz y arma se muestra de esta forma tras la expulsión de esta bomba de humo de color, usualmente usada en los estadios, replicando de alguna forma, este estallido, la forma y el poder que nace desde la cocina, pero esta vez, la cocina de aquellos que llevan años pidiendo cambios. De esta forma, se complementa con este fantasma que busca una democracia, que en ese entonces para los chilenos estaba perdida. 

Por otra parte, el oasis de la desigualdad y el renacer de un chile post transición, se enmarcan en el paro nacional convocado para ese día. Jornada que marcó un antes y después y que, de alguna forma, aceleró las salidas políticas que se pudieron ver en el acuerdo del 15 de noviembre. 

¿Por qué es importante esta fotografía en particular en su investigación? 

El área de interés desarrollada se enmarca en la participación ciudadana y los efectos que esta posee en la calidad democrática. 

La investigación a la cual se hace referencia corresponde al proyecto de tesis (pendiente de aprobar por el comité académico). En el proyecto, se busca conocer como han sido los mecanismos de participación ciudadana durante el período 2010-2020, que, para efectos de la investigación, se trabaja como participación política porque va más allá de los mecanismos formales y sin necesariamente convertirse en movimientos sociales, como lo que se pudo apreciar tras el estallido del 18-0. Lo anterior, busca dar cuenta si efectivamente la sesgada participación fue la causa del debilitamiento de las instituciones afectando la calidad de la democracia y, si este debilitamiento desde la ciudadanía impone otras formas de presión como factor de incidencia en los intereses públicos. 

El estallido social hizo visualizar y replantear los modelos de participación que existen actualmente, los cuales no son realmente incidentes, por lo que la arista de representación sigue siendo el mayor mecanismo para poder incidir en la toma de decisiones. Sin embargo, todo lo que significó el estallido, permitió avanzar de manera significativa en el entendimiento de la participación ciudadana.

En lo que refiere a la representación que ejercen diputados y senadores quienes cumplen el rol de legislar y, en el caso de la cámara de diputados, fiscalizar las acciones del Gobierno, recae la importancia que pueda ser de acceso a las diversas manifestaciones políticas que existen en el país, lo que se vio reflejado tras el cambio en el sistema electoral que eliminó el binomial y permitió la representación de minorías, lo que actualmente, se contrapone con el proyecto de Ley que busca reducir el número de representantes que existen en el Congreso, lo que afecta directamente la representación que han conseguido las minorías políticas yendo en contra de lo que se espera en una democracia plena.


Citizen participation as a mobilising force for social change.

Catalina Andrea Díaz Elizondo, Estudiante de Mg. Ciencia Política. Universidad de Chile. 

Photograph’s date: 8 and 12 of November, 2020.

The author took the photographs in the context of the various social mobilisations that arose after 18th October 2019, the “social outburst”.  The photographs that correspond to the 8th November show, on the one hand, this instrument used to accompany the uprising of the voice of the citizens, of the people. The pot as voice and weapon is shown in this way after the expulsion of this coloured smoke bomb, usually used in stadiums, replicating in some way, this outburst, the form and the power that is born from the kitchen, but this time, the kitchen of those who have been demanding change for years. In this way, it is complemented by a phantom that seeks a democracy, which at that time for Chileans was lost. 

On the other hand, the oasis of inequality and the rebirth of a post-transition Chile were framed by the national strike called for that day. A day that marked a before and after and that, in a way, accelerated the political solutions, which could be seen in the agreement of 15th November. 

Why are those particular photographs important to your research? 

The area of interest developed is framed around citizen participation and its effects on the quality of democracy. 

The research referred to the thesis project (pending approval by the academic committee). The project seeks to understand the mechanisms of citizen participation during 2010-2020, which works as political participation for the research because it goes beyond the formal mechanisms and without necessarily becoming social movements, as was seen after the outbreak of 18-0. The aforementioned seeks to determine whether the biased participation was indeed the cause of the weakening of institutions, affecting the quality of democracy and whether this weakening of citizenship imposes other forms of pressure as a factor of influence on public interests. 

The social outburst made us visualise and rethink the models of participation that currently exist, which are not really incident, so that representation continues to be the main mechanism for influencing decision-making. However, all that the outburst meant allowed for significant progress in the understanding of citizen participation.

In terms of the representation exercised by deputies and senators, who have the role of legislating and, in the case of the Chamber of Deputies, oversee the government’s actions. It is important that the various political manifestations that exist in the country can be accessed; this was reflected after the change in the electoral system that eliminated the binomial system and allowed the representation of minorities, which is currently in contrast with the draft law that seeks to reduce the number of representatives in Congress, which directly affects the representation that political minorities have achieved, going against what is expected in a full democracy.

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